国家德比4K直播 中国球迷何时走进超高清时代

发布日期:2016年12月04日 即时比分网


  北京时间12月3日晚间,每个赛季球迷最期待的绿茵场大战“西班牙国家德比”再度展开。西甲联赛第14轮,卫冕冠军巴塞罗那主场迎战领头羊皇家马德里。除了场上的星光熠熠之外,还有一幕将为观众带来新的“亮瞎眼”体验――“国家德比”首次通过4K信号直播。

  纵观2016年的国内市场,“虚拟现实”(VR)才是视频技术的风口;随着《精灵宝可梦:Go!》游戏大热,“增强现实”(AR)的概念也在升温;4K作为一项延续传统高清视频路线的技术,则在年底一部现象级大电影上映后,开始吸引普遍关注。

  “国家德比”动用6台4K转播车

  这部电影就是李安的新作《比利・林恩的中场战事》。李安在影片播放技术方面作了新的尝试,采用了120帧、3D、4K的“怪物级”规格。全世界能达标播映的影院只有五家,其中中国内地在北京和上海各有一家。

  衡量一段视频的视觉效果,通常使用码率、帧率、分辨率等参数。码率决定视频中能容纳多少细节,码率越高细节越清晰;帧率确定视频的流畅程度,低帧率或不稳定帧率会有卡顿感,高帧率才能保证一气呵成的感觉;分辨率确实视频的长宽大小,分辨率越高,就可以适用于越大的屏幕。

  目前我们所说的4K,以及视频产业进入高清时代后的“720P”“1080P”“2K”,基本上是按照分辨率来衡量。例如1080P的标准分辨率为1920×1080像素,4K分辨率则有3840×2160像素或4096×2160像素等标准。但我们之所以以这些分辨率术语来衡量画质高低,是因为更高分辨率的视频,通常要配以更高码率来保证画面内容没有减少(试想一下把一张640×480像素的照片强行拉伸到800×600像素的效果,您会发现传说中的“马赛克画质”)。这就意味着,从目前主流高清1080P到探索中的4K,视频的分辨率和码率都需要明显升级。

  

  了解4K的含义后,我们才能明白4K应用在体育转播中的意义。体育信号制作商一直试图向消费者兜售“纤毫毕现”的理念。4K赛事信号比1080P信号的细节更分明,运动员的毫发、毛孔、表情等愈加一览无遗。就像这场“国家德比”一样,看皮克铲断C罗时飞溅起来的草皮和泥土,看梅西搓射时球鞋接触皮球一刹那的鞋带颤动,看齐达内指挥时嘴角微妙的抽搐……观众接受的视觉冲击,又提升了新一层次。

  “国家德比”的信号由西班牙转播商Mediapro制作。Mediapro此前两个赛季一直都有通过“国家德比”测试4K转播技术。这一次转播动用到6辆4K转播车和8台4K摄像机,制作团队人数超过400人。另外,37台固定摄像机、38台植入了英特尔360°技术芯片的摄像机甚至还有5K摄像机,将额外呈现360°的精华回放。

  据Mediapro声称,这是欧洲足球史上规格首屈一指的一次转播。遗憾的是,国内的球迷没有机会一睹4K国家德比的风采。

  4K赛事暂时缘悭国内

  笔者与多位国内体育赛事信号制作界人士查证,确信国内暂时还没有呈现过真正意义上的4K赛事。

  事实上,4K在全球体育界的真正尝试,也是在今年才初具规模。在这一方面,美国体育界跑得比欧洲快。美国转播商DirectTV已经制作过MLB、高尔夫大满贯等赛事的4K信号。NBA的第一场4K赛事则由英国BT体育与加拿大Rogers联手打造。

  进入下半年,欧洲赛事总算开始发力。BT体育最早在英国推出4K服务,而竞争对手天空电视台赶紧在新赛季英超开赛前宣布,全赛季提供124场4K英超转播。西甲则在7月公布新赛季转播改革方案,每轮有一场比赛采用4K技术。举世瞩目的“国家德比”本轮打响,顺理成章地成为特选4K赛事。

  

  但4K转播的普及还比较遥远。今年里约热内卢奥运会上,NBC推送了83小时的4K信号,包括盛事的开闭幕式。但只有订阅了Direct TV、Dish TV电视网的4K服务,或者购置了特定品牌的4K智能电视的用户,能够享受4K奥运盛宴。而且这批用户的需求也不能完全得到满足,因为4K内容仅限隔日重播,而非现场直播。“国家德比”同样不是真正的全程4K直播,西班牙观众只可以通过beIN的一个专门频道,看到4K摄像头带来的内容。

  国内并非从未提及4K概念,并且已经开始探索4K制作方案。2015年,山东体育频道把4K转播车开到山东鲁能主场,令球迷瞩目。今年4月,五星体育频道在上海上港对辽宁宏运的比赛中,同样派遣了4K转播车制作赛事信号。视频网站方面,乐视、优酷土豆、腾讯先后配置(或正在订购)了4K转播车。不过,电视台即使制作了4K信号,输出到终端时仍为高清格式。而视频网站就算提供4K分辨率的视频产品,其码率却并未达到对应的级别,所以还谈不上真正4K。

  降低成本4K普及化可期

  制约4K普及化的因素,归根结底只有一个――成本。

  对于信号制作商来说,转播车、摄像机以及人力成本均十分高昂。目前国内几台4K转播车制造价格均在数千万人民币级别。记者联系了乐视方面的人士,对方表示转播车成本不便透露。而搜索公开资料,今年小米在一场发布会中青睐一台索尼4K转播车到现场,小米市场部的高管魏来声称该转播车价值8000万。

  

  “国家德比”出动了6架4K转播车,成本已经有点吓人。摄像机方面,“国家德比”所使用的摄像机是松下的AK-UC3000。“价格合理,安装简便,易于适配第三方产品。”松下西班牙分公司的高级经理托尼・费利乌这样形容其产品的优点。而这台“价格合理”的摄像机,在美国的线上电商卖场上报价26250美元。8台成本超过20万美元。而现代足球赛事转播动辄30个以上机位,要全4K转播赛事,设备投资成本在70万美元以上。一些对机位要求较少的室内赛事,如乒乓球、羽毛球、拳击等,或者可以先行试水全4K,但足球、赛车、高尔夫等机位较多的赛事,离4K时代还有一定距离。

  对于消费者,成本在于设备、网络和内容订阅。相对于4K视频内容,4K电视的普及效率要高得多。目前国内市面上50英寸的4K电视,价格普遍处于3000-4000元区间。一二线城市的消费者完全可以一步到位,为未来的4K内容时代提前部署。

  网络方面,海外提供网络4K视频的服务商,如Netflix和YouTube,输出的4K视频码率为15-18Mbps,即需要20Mbps(即我们常说的20兆)网络才能流畅观看。今年3月,工信部发布2016年宽带提速的愿景,目标为20M以上高速宽带用户比例超过50%,此举理论上已为4K在国内的普及铺好了路。

  不过,运营商目前还没受到过用户在黄金时段大量接入4K内容的考验,因为国内视频网站、IPTV供应商多是把1080P以上画质作为付费会员服务。中国市场在付费视频业务方面仅仅是开始迈步,还不到普及水平。因此别说4K,真正接触到1080P高清内容的中国用户数量也极为有限。

  

  根据上述情况来看,国内体育迷要持续看到大开眼界的4K体育赛事,需要多种因素综合发挥作用:付费视频市场不断壮大,激发内容供应商、信号制作商的制作热情;设备、解码手段、带宽等基础技术持续降低成本,减轻供应方和制作方的成本压力。

  从黑白视频到彩色视频,从模拟信号到数字信号,从标清格式到4K格式,人类的视频技术日新月异,而且新概念更新的速率越来越快。体育作为最受欢迎的视频消费内容,一定会成为前沿的技术测试点。与VR、AR等应用场景仍不确定的技术不同,高清高分辨率乃视频产业不会停止追逐的潮流,4K时代必将到来。经过“比利・林恩”的一番科普,相信中国体育迷也已经开始期待,哪一家国内品牌,能率先把体育赛事送上4K的新台阶。

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